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Cómo es Salemi, el pueblo italiano que subasta casas abandonadas a partir de 1 euro

Los posibles residentes deberán presentar un plan que detalle cómo renovarán la propiedad, y se requiere un depósito de 3000 € (Shutterstock)

La pandemia de COVID-19 puede haber cambiado irreversiblemente el mundo tal como lo conocemos, pero parece que hay algunas cosas con las que aún se puede contar. Y las ciudades italianas en apuros que venden casas abandonadas a precios de ganga en un intento por revertir una tendencia de despoblación es sin dudas una de ellas.

La pintoresca ciudad de Salemi en Sicilia es la última en ofrecer propiedades en ruinas por menos del costo de un espresso. Durante el próximo mes, unas pocas docenas de viviendas en ruinas se subastarán con un precio inicial de 1 euro, o poco más de un dólar.

El alcalde de la ciudad, Domenico Venuti, espera que el plan dé nueva vida a Salemi, que vio cómo su población se redujo considerablemente cuando al menos 4.000 residentes huyeron tras el terrible terremoto de 1968 que sacudió el valle de Belice en Sicilia. “Todos los edificios pertenecen al ayuntamiento, lo que acelera la venta y reduce la burocracia”, explicó Venuti en diálogo con CNN Travel.

Los funcionarios de Salemi fueron de los primeros en sugerir vender casas en ruinas por casi nada con la condición de que los compradores renovaran las propiedades. Planes similares se han puesto en marcha en varias aldeas italianas, como Cinquefrondi, una comunidad en la región sur de Calabria, y Mussomeli, también en Sicilia.

Sin embargo, los funcionarios no pudieron aprobar el proyecto de Salemi en ese momento debido a varios problemas burocráticos, y se consideró necesario que la ciudad recibiera primero un cambio de imagen externo. “Fue un proceso largo”, dijo Venuti. Y añadió: “No solo realizamos minuciosos trabajos de mantenimiento para asegurar las áreas de riesgo de derrumbe, también tuvimos que recuperar muchas propiedades para uso residencial”.

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Las casas datan del siglo XVII y se encuentran en el corazón del centro histórico, rodeadas por las antiguas murallas de la ciudad (Shutterstock)

Italia se vio particularmente afectada por la pendemia relativamente temprano, aunque Sicilia ha sido hasta ahora una de las regiones menos afectadas de la nación europea. Si bien Venuti admite que el virus sigue siendo una preocupación para los residentes de la ciudad, que actualmente tiene alrededor de 30 casos reportados, cree que ahora es el momento adecuado para seguir adelante con el esquema, y enfatiza que el número de casos está disminuyendo día a día.

Las casas seleccionadas saldrán a subasta con un precio de salida de 1 €, replicando el método adoptado por la ciudad siciliana de Sambuca, donde las viviendas se vendieron al mejor postor y al menos un comprador compró una casa sin ser vista.

Las casas datan del siglo XVII y se encuentran en el corazón del centro histórico, rodeadas por las antiguas murallas de la ciudad. Si bien algunas pueden necesitar reparaciones sustanciales debido a los daños causados por el terremoto, muchas se encuentran en un estado razonablemente bueno y requieren un trabajo mínimo.

Con una superficie de al menos 85 metros cuadrados, están hechos con una piedra arenisca sólida de color rosa amarillento extraída de cuevas cercanas que se llama “campanedda” o “campana” en el dialecto local; su nombre proviene del sonido que hace la piedra cuando se golpea con un martillo.

Todos tienen características muy similares, como múltiples pisos y paredes gruesas, mientras que algunos tienen balcones panorámicos, pero los de la calle Belvedere son posiblemente los más atractivos, ya que dan a un rico valle verde.

Aunque remodeladas varias veces a lo largo de los siglos, las casas, que se extienden a lo largo de dos o tres pisos, alguna vez fueron microcosmos de la vida rural en la ciudad. Cuando se construyeron por primera vez, las familias dormían en los pisos superiores, mientras que sus animales se mantenían en establos en la planta baja.

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Salemi tiene un brillo único gracias a la tonalidad dorada cálida de la piedra campanedda que adorna las fachadas de sus iglesias, castillo, palacios y casas, que las hace brillar al sol (Shutterstock)

Según Venuti, los compradores potenciales no están obligados a visitar Salemi para inspeccionar las casas antes de hacer una oferta, pero deberán enviar un plan de remodelación detallado para demostrar su compromiso con el proyecto.

Los interesados pueden ver fotografías de las propiedades disponibles, junto con mapas que identifican su paradero, y descargar formularios de solicitud en el sitio web institucional del ayuntamiento una vez que el proyecto entre en funcionamiento. Los proyectos de rehabilitación también serán evaluados según el impacto urbano.

Aquellos que planeen convertir una de las propiedades en un B&B u otro tipo de establecimiento comercial con actividad económica recibirán puntos extra y créditos fiscales. Además, un solo comprador puede comprar más de una casa, pero todos los compradores deben pagar un depósito de garantía de 3.000 €, que se devolverá si el restyle se completa dentro de los tres años.

Venuti dice que hay al menos otras 100 viviendas en la ciudad que podrían venderse después de este primer lote. Pero muchos son antiguos almacenes, establos o tiendas, por lo que deberán convertirse para uso residencial antes de comercializarlos.

Ubicado cerca del aeropuerto de Trapani y del puerto de salida de las islas Egadi de estilo tropical, el pueblo está en una ubicación ideal para explorar las áreas salvajes de Sicilia y las impresionantes playas. Rodeado de campos de pastoreo, Salemi se encuentra a los pies de una montaña y está rodeado por dos ríos prístinos, que contribuyen a su aire fresco y rico en oxígeno.

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Si bien los veranos sicilianos son notoriamente calurosos, la ciudad se encuentra a una altitud de 450 metros sobre el nivel del mar, una posición que genera una refrescante brisa fresca (Shutterstock)

Fundado sobre las cenizas de un asentamiento primitivo y luego conquistado por los sarracenos, se cree que su nombre proviene de la palabra árabe “Salam”, que se traduce como “saludable y seguro”, o “Salem”, que significa “pacífico”.

La plaza principal de la ciudad es una iglesia derrumbada, mientras que las ruinas de su ábside de piedra todavía se encuentran cerca del lugar al que ir para pasear tranquilamente al atardecer. Sus capas residenciales están conectadas a las áreas abandonadas en las que se encuentran las casas por un laberinto de callejones estrechos. Estos distritos abandonados forman un mosaico de pequeños barrios fantasmas y contrastan con los lugares más animados de la ciudad.

Si bien puede necesitar más residentes, definitivamente no faltan en la ciudad cuando se trata de comida y actividad. Aquí se celebra anualmente un festival de jazz para conmemorar al músico estadounidense Tony Scott, que está enterrado en Salemi; los padres de Scott eran sicilianos.

Un evento peculiar “pequeño Oktoberfest”, donde los jóvenes cerveceros ofrecen una muestra de sus cervezas elaboradas con granos de cereales locales, generalmente se lleva a cabo en octubre. También, el día de San José, el día del padre en Italia, se lleva a cabo una fiesta culinaria durante la cual se preparan 101 platos gourmet en el transcurso de una semana para honrar al padre adoptivo de Jesús.

El evento es una especie de peregrinación gastronómica que se desarrolla a través de los distritos de la ciudad, donde se instalan altares de comida cubiertos de laureles y decorados con esculturas artísticas de pan y otras delicias, mientras que los altares de las iglesias están adornados con obras maestras de masa.

Otra celebración destacada de la ciudad es el Festival de la Busiata, donde los asistentes disfrutan de platos humeantes de pasta hecha a mano, hechos al girar el trigo duro alrededor de agujas de tejer para crear una forma de hélice alargada.

Para obtener más información sobre las casas que se subastarán en Salemi, visite: salemi.gov.it/comune.

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